木芥子

精選   

這些手工雕刻的人偶可能是宮城縣最引人入勝的傳統藝文品之一。第一眼看過去的時候,會覺得每個都長得一樣,都是圓圓的頭、沒有手腳的圓柱型身體,並加上幾條簡單的線條來繪出臉的輪廓、頭髮、衣服,以及飾品。不過其實更仔細地看的話,您會發現個個都是不同表情,非常有趣。多數是安祥的,有些看起來很好奇,還有些露出非常滿意的表情。您會找到看起來深思熟慮的人偶,也有看起來像昨天聽的笑話餘韻至今而展露出愉悅的表情。

童話作家兼木芥子狂熱收藏者的深澤要說道:「木芥子就像是東北的居民。」每一個人偶都是獨一無二的,有著自己的個性,這些個性都是受他們的作者影響,也就是那個在底部或是背部留下簽名的職人。不過即便是同一位職人,也可能繪出各式各樣的表情,根據職人的心情、天氣,及其他因素等都會有所改變。多數職人都會參考自己的小孩的表情,並且投入心思創作,如同他們細心地照顧自己的孩子一般。由於每個人偶都是不可取代的,因此正是個非常理想的收藏品。

製作木芥子非常費時。首先,所使用的木材會在冬天先挑選、採伐。櫻桃木會讓整個作品較暗沈;而楓木則常作為傳統人偶製作的首選。這些採伐下來的木頭會先放在室外一年到五年不等,並在前一季就被剪裁、雕刻。在繪上木芥子的臉部及身體後,會再塗上一層蠟。

木芥子最早源自於江戶晚期時代,大約介於1804年~1830年之間,而遠刈田溫泉地區據說是其誕生之地。當時,木芥子只是個溫泉地區的紀念品,遊客們認為他可以帶來健康、好運,也有人買回家當作兒女們的童玩。雖然有非常多種當代的木芥子,像是從星際大戰尤達大師的造型,到點點藝術家草間彌生的木偶版本,但其實日本全國只有十一種傳統木芥子風格,其中五種—鳴子系、遠刈田系、彌治郎系、作並系、肘折系—便源自於宮城縣。這五種都是來自於職人左再之地的溫泉鄉,並有著不同的造型及傳統。比方說,鳴子系的木芥子通常身體中段較細,會有菊花的彩繪;而遠刈田系有較斜的肩膀以及狹長的身形。無論是何種風格,所有的木芥子都以其簡單線條為共通點。

宮城木芥子在1981年被國家指定為日本的傳統工藝品。宮城縣是大約日本180位木芥子職人當中100位的故鄉。木芥子職人的家庭代代傳承特有的設計與風格,所以木芥子就像是世代之間橋樑,連接了家族的成就與歷史,並且是該地區的驕傲。擁有木芥子就如同參與了這個在世代之間不斷進行的對話一樣。

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