八咫烏(やたがらす Yatagarasu)

日本的立國神鳥,象徵神聖、光明與希望的烏鴉

Yikjy Lo   

在日本,從國家足球隊的隊徽、上賀茂神社的御神籤、浴衣上的紋樣、孩子們的玩偶、卡通片的角色,烏鴉的形象不但隨處可見,而且隨處可聞。一首名叫《七隻烏鴉》的童謠,自1921年發表後,至今仍膾炙人口。在此引錄能以日、中、英三語書寫的東京女作家新井一二三譯的歌詞如下:

  烏鴉烏鴉為何叫?
  因為烏鴉在山上,有七隻可愛孩子。
  可愛可愛烏鴉叫,可愛可愛叫著呢;
  到山上看巢去吧,
  眼睛又大又圓的,特別可愛小朋友。

由上述歌詞可見,日本人的確是打從心底裡喜愛烏鴉的。但,為甚麼烏鴉在日本會這麼受歡迎呢?

原來,在過去漫長的歲月裡,日本人就視烏鴉為瑞祥之物。但古今中外,其他地方的許多民族都認為烏鴉是不祥的,代表邪惡與災禍,對牠們都敬而遠之。因此,到訪日本時,發現烏鴉的蹤跡遍及山嶺、水澗、森林、神社、寺院、田野、莊園、城市……,甚至在車水馬龍的街道上與途人比肩踱步,日本人仍顯得神態自若、毫不躲避,難免令不知就裡的外國旅客感到匪夷所思。

在和歌山縣田邊市的熊野本宮大社,境內一個漆黑發亮的郵筒,上面有一隻振翅欲飛的三腳烏鴉,它有一個特別的名字,曰「八咫烏(やたがらす yatagarasu)」。烏鴉在日本之所以那麼受歡迎,全拜八咫烏所賜。

八咫烏在遙遠的古代,以太陽的使者之姿於日本神話中登場。「咫」乃中國古代的長度單位。在周代,一咫代表八寸。若換算成現代的度量衡單位,大概就是六寸二分二厘。在古代神話中,日本的太陽女神「天照大神」派遣了一隻身長八咫的烏鴉下凡,協助神武天皇東征。由於其身軀龐大,故足以讓被困在山林迷陣中的神武天皇及其臣下看得見,從而引領他們由熊野國走到大和國(相當於現今的奈良縣),終於安全脫險,此後才成功統一了日本。是以,烏鴉在日本便具有神聖、光明與希望的象徵。

除了在神話世界中給予古人力量之外,據說烏鴉也在現實生活上替他們排煩解憂。由於農作物(尤其是穀物)經常受到成群結隊的麻雀啄食,古代農民最高興的就是見到烏鴉來臨,因為牠們是麻雀的天敵。只要有烏鴉在,麻雀自然消聲匿跡,農民才有望在莊稼成熟時獲得豐收。蓋因這個緣故,有些現代農民才會想到在農場範圍內,播放烏鴉叫鳴聲的錄音以驅趕麻雀。另一方面,由於烏鴉的吉祥象徵深入民心,直到如今,日本人仍普遍認為烏鴉乃保佑人旅途平安的守護神。

轉載自:https://yikjy.blogspot.com/2019/02/20yatagarasu.html

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