秋田及橫手雪屋祭

燭光雪屋消融你的冬日憂鬱

 精選   2017年3月13日

儘管我難以忍受寒冷天氣,但在二月的首趟秋田之旅後,我開始懂得如何好好體味冬季。在我參加的旅遊團的旅途上,見識到竿燈祭那宛如馬戲團表演般的平衡特技;品嚐了知名稻庭烏龍麵;探訪在地藝術家那啟發人心的藝術作品;並在橫手雪屋祭的雪屋獲得當地人暖心的招待。種種難忘的經歷帶領我認識了當地獨特的文化面相,從中體認到除了大雪之外,這裏還蘊藏了更多可供體驗的人與事物。

秋田市民俗藝能傳承館

我們自這間博物館(又名眠流館)認識了秋田縣內的各種節慶活動,而竿燈祭便是其中之一,為東北三大夏日祭典之一,於每年的8月3日至6日舉辦。在地人於節慶中撐起竿燈以祈求五穀豐收。所謂的「竿燈」是在長長的竹竿上綁上十幾個點著燭火的紙燈籠,看起來猶如稻穗一般。有的竿燈會綁上其他竹竿,最重可達65公斤。數百名撐竿人在鎮上遊行,同時將竹竿撐在額頭、肩膀、臀部與手掌上,展現高超的平衡技巧。我曾在館內挑戰用手掌撐起當地孩童使用的最小尺寸的5公斤竿燈,雖然習得特技的訣竅後,撐竿燈並非是件難事,但若要撐在其他身體部位上,肯定得歷經數年的訓練。2016年祭典中的竿燈總數有280根,而今年的數量預計將會更多。

無限堂

座立在JR秋田站及博物館前,這家價格合理的餐廳為品嚐在地美食的便利選擇,我們在這享用了午餐。午餐的餐點包括了被公認為日本三大麵食之一的稻庭烏龍麵。此手打麵的麵體比起多數的烏龍麵較細較扁。儘管在雪花紛飛的室外行走後,我的身體較偏好於享用暖食,但最後我還是點了冷麵以品味更佳的口感,麵條嚐起來並不如我預期中的紮實、有嚼勁,但滑順的口感讓我忘了這是乾麵。另外,烤叉牙鱼(hatahata)、煙燻蘿蔔(iburigakko)及銅藻(gibasa)等小菜的滋味皆令我耳目一新。

秋田故鄉村

又名「Kamakuland」,號稱擁有秋田縣內種類最多的伴手禮,園內設施還包含了傳統民間工藝展覽、藝術及傳統工藝工坊、數棟美術館及供應在地美食的咖啡店等等。遊樂園內我個人最喜愛的是通往秋田縣立近代美術館的螺旋狀樓梯牆面上所展示的五面彩色玻璃花窗,為在地彩色玻璃藝術家志田政人向秋田縣木版畫家勝平得之(1904年至1971年)致敬的創作。志田先生於法國學成歸國,採用一種灰色裝飾畫(grisaille)的傳統技法,重現原始版畫的色彩堆疊效果與圖案,呈現出玻璃創作前所未見的表現手法,帶有中西交融的風格,與傳統的彩色玻璃作品相比截然不同。據志田先生所言,此灰色裝飾畫的技法在日本並不普遍。

禮品商店區陳列著約莫一萬種的商品。高人氣的伴手禮包含稻庭烏龍麵、橫手炒麵、櫻花樹皮製成的傳統工藝品及在地釀造的清酒與精釀啤酒。我在這買了一些當地名產,如納豆湯(natto-jiru)的醬料,一種添加納豆(即發酵黃豆)的味噌湯、奶油口味的麻糬以及水葵(junsai)。味噌湯不僅美味,並且能以加熱水的方式快速沖泡而成。奶油色且帶有黏性的麻糬散發著奶油香氣,口感微甜且富有嚼勁,本身嚐起來相當可口,但與當季草莓一起享用更是絕搭。公認為美食佳餚的水葵是一種帶有黏液的水生植物,為我喜愛的食品之一。自從知道秋田縣是水葵的主要生產地後,我無法耐心等候到夏日產季,立馬買了一包。

橫手雪屋祭

橫手雪屋祭每年於2月15至16日舉辦,擁有450年的歷史,以無數的雪屋為特色,將雪丘中間挖空,成了一間間擁有冰屋外型的雪屋。祭典期間將會有約莫百間的大型雪屋及數以千計的迷你雪屋散佈在城市各角。在每間大型雪屋內設有祭祀水神的祭壇,以祈求新的一年稻米豐收。日本的高品質稻米大多盛產於如同秋田(地名涵義為「秋日的稻田」)等雪量豐厚的地區並非巧合。冬日雪如同雨水一般是栽種稻米的關鍵,雪在山巒間消融,於春季至秋季之間提供灌溉水源。據一名八十多歲的長者所言,雪屋祭源自多年前當地的一場大乾旱後。

大型雪屋高約2公尺,寬約3公尺,內部空間寬敞,足以容納數名成人舒適入座。你可看到當地身著傳統服裝的孩童圍坐在雪屋內的炭爐旁,招呼路過的行人來享用溫熱的甜酒(帶甜味的米釀酒)與烤麻糬。孩子們相當自豪地為我介紹這些麻糬來自附近的糕點店,使用在地栽種的米製作而成。麻糬嚐起來微甜,富有嚼勁,是我在秋田最難忘的食物。

此外,還有數以千計的迷你雪屋散佈在鎮上,在黃昏時刻點上燭火後,營造出如夢似幻的景致。我最喜愛的觀賞地點為二葉町雪屋大道旁的河畔沿岸,可看到一大片的迷你雪屋在黑暗中閃耀發光。在小雪屋旁散步或前往附近的橋上觀賞雪屋也別有一番趣味。燈光璀璨的橫手城旁亦是熱門的觀賞地點,在這之前你必須先勞動筋骨爬上山丘,但眼前遼闊的全景視野與古城景觀,讓一切都值得了。羽黑町武家屋敷大道沿路林立著自江戶時期保存下來的武士住所,也是另一個不容錯過的拍照景點。橫手南小學前則有學生親手搭建的小雪屋。

在節慶活動期間,有免費的巡迴巴士可供搭乘。但這些觀賞地點之間的距離僅有10至15鐘的步行路程,因此我推薦以步行的方式遊覽。若您感到疲憊或寒冷,可前至景點附近的休息區,坐在爐火旁歇息。如果享用完當地人招待的所有食物仍會感到飢餓,那你可前往Hokkori横丁,地點位在市政府旁雪屋祭會場的主要區域。在那有數十個食物攤販,販售炒麵、甜點及當地釀造的清酒。

踏出舒適圈,探索秋田縣

儘管白雪覆蓋的秋田通常不會是我首選的遊覽地點,但我慶幸我有到此一遊。學習撐竿節的表演特技、品嚐在地美食、觀賞獨特的藝術作品、與當地人的交流和親眼目睹如畫般的祭典美景,種種的體驗遠遠超乎我對此趟旅行的想像。了解水、雪與稻米豐收之間的關聯對我而言也相當重要,讓我能更加深入地珍賞冬季與享用的主食。我期待回訪秋田縣,再來見識這地區所能提供的其他體驗。

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